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Coast Guard Returns 15 Haitian And Dominican Migrants To Hispaniola

SAN JUAN — The Coast Guard repatriated 15 migrants to a Dominican Republic Navy vessel Wednesday, following the interdiction of an illegal voyage in Mona Passage waters between the Dominican Republic and Puerto Rico.

Three of the migrants claimed to be Haitians, while twelve others claimed being Dominican Republic nationals.

The interdiction is the result of ongoing efforts by Caribbean Border Interagency Group (CBIG) partner agencies to combat illegal migrant smuggling.

“I commend all Coast Guard and Dominican Republic Navy units involved in this case,” said Cmdr. Beau Power, Sector San Juan chief of response. “Their quick response, seamless coordination and professionalism assured a rapid interdiction and the quick and safe return of all 15 migrants. These illegal voyages are extremely dangerous as they most often take place aboard makeshift and unseaworthy vessels with little or no lifesaving equipment onboard.”

The aircrew of a Coast Guard HC-144 Ocean Sentry marine patrol aircraft detected the illegal voyage Tuesday evening.  The Coast Guard aircrew spotted a grossly overloaded 25-foot makeshift vessel 25 nautical miles east of Punta Cana, Dominican Republic. Coast Guard watchstanders at Sector San Juan diverted the Coast Guard Cutter Paul Clark to carry out the interdiction. Shortly thereafter, the cutter Paul Clark arrived on scene and with the assistance of the cutter’s small boat stopped the migrant vessel and safely embarked 12 men and three women. 

Prior to embarking, the crew of the cutter Paul Clark provided the migrants with lifejackets for their safety.  Once aboard the cutter, the migrants received food, water and basic medical attention.

The cutter Paul Clark later transferred the migrants to the Coast Guard Cutter Joseph Napier that in turn completed their repatriation to the Dominican Republic Navy patrol boat Capella-108 in waters just off the Dominican Republic.

Cutters Paul Clark and Joseph Napier are 154-foot fast response cutters respectively homeported in Miami and San Juan, Puerto Rico.

CBIG was formally created to unify efforts of the U.S. Customs and Border Protection, the U.S. Coast Guard, U.S. Immigration and Customs Enforcement, the United States Attorney’s Office for the District of Puerto Rico and Puerto Rico Police Joint Forces of Rapid Action, in their common goal of securing the borders of Puerto Rico against illegal migrant and drug smuggling.

SAN JUAN — La Guardia Costera repatrió a 15 migrantes a un buque de la Armada de República Dominicana el miércoloes, tras la interdicción de un viaje ilegal en las aguas del Canal de la Mona entre la República Dominicana y Puerto Rico.

Tres de los inmigrantes afirmaron ser haitianos, mientras que otros doce afirmaron ser de la República Dominicana.

La interdicción es el resultado de los esfuerzos en curso de las agencias asociadas al Grupo Interagencial de la Frontera Caribeña, conocido como CBIG por sus siglas en Inglés, para combatir el tráfico ilegal de inmigrantes.

“Felicito a todas las unidades de la Guardia Costera y de la Marina de Guerra de la República Dominicana involucradas en este caso”, dijo el Comandante Beau Powers, jefe de respuesta del Sector San Juan. “Su respuesta rápida, coordinación fluida y profesionalismo aseguraron la interdicción y el regreso rápido y seguro de los 15 inmigrantes. Estos viajes ilegales son extremadamente peligrosos, ya que la mayoría de las veces se realizan a bordo de embarcaciones improvisadas que no son aptas para navegar y que cuentan con poco o ningún equipo de salvamento a bordo”.

La tripulación de un avión de patrullaje marítimo de la Guardia Costera detectó el viaje ilegal el martes entrando la noche. Los tripulantes de la aeronave vieron una embarcación tipo yola de 25 pies, sobrecargada con pasajeros, a 25 millas náuticas al este de Punta Cana, República Dominicana. Vigilantes de la Guardia Costera en el Sector San Juan desviaron al buque Guardacostas Paul Clark para detener la embarcación. Poco después, el buque de patrullaje Paul Clark llegó a la escena y la tripulación, con la ayuda de su lancha táctica, detuvo la yola y embarcó a los 12 hombres y tres mujeres que iban abordo.  

Antes de embarcarlos, la tripulación del escampavia Paul Clark le proporcionó chalecos salvavidas a los inmigrantes para su seguridad. Una vez a bordo de un buque Guardacostas, los inmigrantes reciben alimentos, agua y atención médica básica de necesitarla.

Posteriormente, el buque Paul Clark trasladó a los inmigrantes al buque guardacostas Joseph Napier, que a su vez llevó a cabo la repatriación de los inmigrantes al trasladarlos al buque Capella-108 de la Marina de Guerra Dominicana.  La repatriación se llevó a cabo en aguas cercanas a la República Dominicana.

Los buques Guardacostas Paul Clark y Joseph Napier son escampavías de respuesta rápida de 154 pies, respectivamente con puerto base en Miami y San Juan, Puerto Rico.

CBIG fue creado formalmente para unificar los esfuerzos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos, de la Guardia Costera de los Estados Unidos, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito de Puerto Rico y las Fuerzas Conjuntas de Acción Rápida de la Policía de Puerto Rico, en su objetivo común por asegurar la frontera marítima de Puerto Rico contra inmigración ilegal y el tráfico ilícito de drogas.

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