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Coast Guard Says U.S. Virgin Islands Ports Could Be Affected By Tropical Wave Invest 98L On Friday

SAN JUAN — The U.S. Coast Guard set Port Condition WHISKEY for the maritime ports in the U.S. Virgins Islands and Puerto Rico at 4 p.m. Tuesday, due to the strong possibility that tropical wave Invest 98L could be in the islands within 72 hours.

Coast Guard port assessment teams are visiting Puerto Rico and U.S. Virgin Islands today to assess preparedness actions being taken by port facilities.

The Captain of the Port San Juan strongly cautions the maritime community to remain vigilant to the development and trajectory of tropical wave Invest 98L and take the necessary precautions, as there is a possibility it may continue to gain strength and further develop into a tropical storm as it approaches the area.

During Port Condition WHISKEY port facilities are currently open to all commercial traffic and all transfer operations may continue while WHISKEY remains in effect.

Pleasure craft should seek safe harbor. Maritime and port facilities are reminded to review and update their heavy weather response plans and make any additional preparations needed to adequately prepare in case of a potential impact to the area.

Mariners are reminded there are no safe havens in these facilities, and ports are safest when the inventory of vessels is at a minimum. All ocean-going commercial vessels greater than 500 gross tons should make plans for departing the port, any vessels wishing to remain in port are required to submit an application to the Captain of the Port prior to the setting of Port Condition X-Ray.

The Coast Guard Captain of the Port San Juan anticipates setting Port Condition X-RAY at 4 p.m. today for the ports in the U.S. Virgin Islands and Puerto Rico. These dates and times are subject to change based on future forecast.

During Port Condition X-RAY, sustained winds greater that 39 mph are possible within 48 hours.

The Coast Guard advises the public of these important safety messages:

Secure belongings.  Owners of large boats are urged to move their vessels to inland marinas where they will be less vulnerable to breaking free of their moorings or to sustaining damage. Trailer-able boats should be pulled from the water and stored in a place not prone to flooding.  Those leaving their boats in the water are reminded to remove EPIRBs and to secure life rings, life jackets and small boats. These items, if not properly secured, can break free and require valuable search and rescue resources be diverted to ensure people are not in distress.

Stay clear of beaches. Wave heights and currents typically increase before a storm makes landfall. Even the best swimmers can fall victim to the strong waves and rip currents caused by hurricanes.  Swimmers should stay clear of beaches until local lifeguards and law enforcement officials say the water is safe.

Be prepared. Area residents should be prepared by developing a family plan, creating a disaster supply kit, having a place to go, securing their home and having a plan for pets. Information can be found at the National Hurricane Center’s webpage.

Stay informed. The public should monitor the progress and strength of the storm through local television, radio and Internet. Boaters can monitor its progress on VHF radio channel 16. Information can also be obtained on small craft advisories and warnings on VHF radio channel 16. 

FOR THE VIRGIN ISLANDS FREE PRESS’ SPANISH READERS:

La Guardia Costera estableció la Condición Portuaria WHISKEY a las 4 p.m. del martes para los puertos marítimos en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU., ante la desarrollo y trayectoria de la onda tropical Invest 98L que se aproxima al Caribe.

Equipos portuarios de la Guardia Costera se encuentran visitando las facilidades portuarias en ambas jurisdicciones para evaluar las acciones de preparación que se están realizando.

La Guardia Costera apercibe a la comunidad marítima a que permanezca alerta a los pronósticos del tiempo para la onda Invest 98L y tome las precauciones necesarias, ya que este sistema atmosférico tiene la posibilidad de fortalecerse y desarrollarse en una tormenta tropical a medida que se acerca a las Islas.

Durante la Condición Portuaria WHISKEY, las instalaciones marítimo portuarias permanecen abiertas a todo el tráfico marítimo comercial y todas las operaciones de carga en las facilidades portuarias pueden continuar mientras WHISKEY permanezca en efecto.

Se recuerda a los navegantes que no hay resguardo seguro en estas facilidades portuarias y que los puertos son más seguros cuando el inventario de embarcaciones es mínimo. Todos los buques comerciales oceánicos que superen las 500 toneladas brutas deben hacer planes para salir del puerto, los buques que deseen permanecer en el puerto deben presentar una solicitud al Capitán del Puerto antes de que se establezca y entre en efecto la Condición Portuaria X-Ray.

El Capitán del Puerto de San Juan anticipa establecer la Condición Portuaria X-Ray a las 2 p.m. del miércoles para los puertos marítimos de Islas Vírgenes de EE.UU. y Puerto Rico. Este itinerario está sujeto a cambios según los pronósticos futuros del tiempo.  Durante la Condición Portuaria X-Ray, vientos sostenidos de 39 millas por hora son posibles dentro de 48 horas.

Se apercibe a los dueños de embarcaciones recreacionales a que busquen un puerto seguro para su embarcación. Se recuerda a las instalaciones marítimo portuarias que revisen y actualicen sus planes de respuesta y hagan los preparativos necesarios para enfrentar las condiciones climáticas adversas. 

La Guardia Costera informa al público sobre estos importantes mensajes de seguridad:

Asegure las pertenencias: Se insta a los dueños de grandes embarcaciones a que trasladen sus embarcaciones a marinas interiores donde serán menos vulnerables a liberarse de sus amarres o sufrir daños. Los botes de remolque deben sacarse del agua y almacenarse en un lugar no propenso a inundaciones. Se les recuerda a los que dejan sus embarcaciones en el agua a que remuevan los EPIRB y que aseguren los aros y chalecos salvavidas, al igual que los botes pequeños. Estos equipos, si no se aseguran adecuadamente, pueden liberarse y ocasionar que se desvíen recursos valiosos de búsqueda y rescate que deben estar disponibles para salvaguardar la vida de las personas que puedan estar en peligro.

Manténgase alejado de las playas: Las alturas de las olas y las corrientes generalmente aumentan antes de que una tormenta llegue a tierra. Incluso los mejores nadadores pueden ser víctimas de las fuertes olas y las corrientes de resaca causadas por las tormentas. Las personas deben mantenerse alejados de las playas hasta que las autoridades locales digan que es seguro.

Estar preparado: La ciudadanía deben estar preparada con un plan familiar, creando un kit de suministros para desastres, teniendo un lugar seguro para pasar la tormenta, asegurando su hogar y teniendo un plan para sus mascotas. Se puede encontrar información sobre este tema en la página web del Centro Nacional de Huracanes.

Mantente informado. El público debe monitorear el progreso y la fuerza de este sistema atmosférico escuchando a las autoridades locales oficiales a través de la televisión, radio e internet. Los nautas pueden sintonizar por radio VHF en el canal 16, para actualizaciones y para obtener información sobre avisos y advertencias de embarcaciones pequeñas que puedan estar en efecto.

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The Author

John McCarthy

John McCarthy

John McCarthy is primarily known for his investigative reporting on the U.S. Virgin Islands. A series of reports beginning in the 1990's revealed that there was everything from coliform bacteria to Cryptosporidium in locally-bottled St. Croix drinking water, according to a then-unpublished University of the Virgin Islands sampling. Another report, following Hurricane Hugo in 1989, cited a Federal Emergency Management Agency (FEMA) confidential overview that said that over 40 percent of the U.S. Virgin Islands public lives below the poverty line. The Virgin Islands Free Press is the only Caribbean news source to regularly incorporate the findings of U.S. Freedom of Information Act requests. John's articles have appeared in the BVI Beacon, St. Croix Avis, San Juan Star and Virgin Islands Daily News. He is the former news director of WSVI-TV Channel 8 on St. Croix.

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