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Coast Guard Nabs 2 Drug Smugglers With $8.5 Million In Cocaine On Boat At Sea

SAN JUAN — The Coast Guard Cutters Mohawk and Charles David Jr. transferred custody of two suspected smugglers and $8.5 million in seized cocaine to federal agents at a Coast Guard Base in Puerto Rico on Thursday, following the interdiction of a drug smuggling go-fast vessel in the Caribbean Sea.

The seizure was the result of multi-agency efforts in support of U.S. Southern Command’s enhanced counter-narcotics operations in the Western Hemisphere, the Organized Crime Drug Enforcement Task Force (OCDETF) and High Intensity Drug Trafficking Area (HIDTA) programs, and the Caribbean Corridor Strike Force (CCSF). The United States Attorney’s Office for the District of Puerto Rico is leading the prosecution for this case.

“This successful interdiction is a reflection of the seamless team work and the unwavering resolve between the Coast Guard, our federal law enforcement and Department of Defense partners to protect the nation’s southernmost maritime border against narcotrafficking threats,” said Cmdr. James L. Jarnac, Coast Guard Cutter Mohawk commanding officer.  “The strength of our joint collaboration and partnerships is key to a safer Caribbean Region and disrupting transnational criminal organization activities through the interdiction of drug smuggling vessel’s in the maritime domain.”

The bust occurred during the afternoon of Jan. 24, 2021, after the aircrew of a maritime patrol aircraft detected a suspicious 25-foot go-fast vessel, approximately 200 nautical miles south of the Dominican Republic.

The Coast Guard Cutter Mohawk diverted in response to the sighting and interdicted the go-fast vessel with the assistance of the cutter’s small boat. Following the interdiction, the Coast Guard Mohawk’s boarding team located and recovered nine bales of suspected contraband, which weighed approximately 302 kilograms (666 pounds) and tested positive for cocaine.

The crew of the cutter Mohawk embarked the seized contraband and the two men from the go-fast vessel, who both claimed to be Dominican Republic nationals. The Coast Guard Cutter Charles David Jr. later embarked the two suspected smugglers and a representative sample of the contraband that were disembarked in San Juan, Puerto Rico, where Caribbean Corridor Strike Force federal law enforcement agents received custody.

Cutter Charles David Jr. is a 154-foot fast response cutter, while the Cutter Mohawk is a 270-foot medium endurance cutter, both homeported in Key West Fla.

The Caribbean Corridor Strike Force (CCSF) is a multi-agency Organized Crime Drug Enforcement Task Force group operating in the District of Puerto Rico focusing on Caribbean and South American-based Transnational Criminal Organizations involved in the maritime and air smuggling shipments of narcotics from Puerto Rico to the Continental U.S. and in the laundering of drug proceeds using bulk cash smuggling and sophisticated laundering activities. CCSF signatory agencies include the DEA, HSI, FBI, CGIS, USMS, and the U.S. Attorney’s Office.

SAN JUAN, Puerto Rico – Las tripulaciones de los buques guardacostas Mohawk y Charles David Jr. transfirieron la custodia de dos presuntos contrabandistas y $8.5 millones en cocaína a agentes federales del Caribbean Corridor Strike Force en la base de la Guardia Costera de San Juan el jueves, luego de una interdicción de una embarcación rápida que transportaba el contrabando en el Mar Caribe.

La interdicción fue el resultado de los esfuerzos de varias agencias en apoyo de las operaciones contra el narcotráfico del Comando Sur de los EE. UU. en el Hemisferio Occidental, de los programas del Grupo de Trabajo de Lucha contra las Drogas del Crimen Organizado (OCDETF) del Área de Tráfico de Drogas de Alta Intensidad (HIDTA), y el Caribbean Corridor Strike Force (CCSF). La Fiscalía de los Estados Unidos para el Distrito de Puerto Rico lidera el procesamiento de este caso.

“Esta interdicción exitosa es un reflejo del trabajo en equipo y la determinación inquebrantable entre la Guardia Costera y nuestros socios en las agencias federales y del Departamento de Defensa, para proteger de la frontera marítima más al sur de la nación contra las amenazas del narcotráfico”, dijo el Comandante. James L. Jarnac, comandante del buque guardacostas Mohawk. “La fuerza de nuestra colaboración y alianzas conjuntas es clave para una Región Caribeña más segura y para interrumpir las actividades de las organizaciones criminales transnacionales mediante la interdicción de las embarcaciones de tráfico de drogas”.

La incautación ocurrió la tarde del 24 de enero de 2021, luego de que la tripulación de una aeronave de patrullaje marítimo detectara una embarcación rápida sospechosa de 25 pies, aproximadamente a 200 millas náuticas al sur de la República Dominicana.

El buque guardacostas Mohawk, con la ayuda de su lancha táctica pequeña, respondió al avistamiento e interceptó la embarcación sospechosa. Luego de la interdicción, el equipo de abordaje del Mohawk localizó y recuperó nueve fardos de presunto contrabando, que pesaban aproximadamente 302 kilogramos (666 libras) y dieron positivo a cocaína.

La tripulación del Mohawk embarcó el contrabando incautado y los dos contrabandistas, quienes afirmaron ser ciudadanos de la República Dominicana. El buque guardacostas Charles David Jr. luego embarcó a los dos presuntos contrabandistas y una muestra representativa del contrabando que fueron transportados a San Juan, Puerto Rico

El buque Charles David Jr. es un escampavía de respuesta rápida de 154 pies, mientras que el Mohawk es un escampavía de rendimiento mediano de 270 pies, ambos con base en Key West Fla.

El “Strike Force” del Corredor del Caribe (CCSF) es un grupo de trabajo compuesto de múltiples agencias que operan en el Distrito de Puerto Rico que están enfocadas en  las Organizaciones Criminales Transnacionales en el Caribe y Sudamérica involucradas en el contrabando marítimo y aéreo de cargamentos de  desde Puerto Rico a los EE. UU. Continentales. Las agencias del CCSF incluyen la DEA, HSI, FBI, CGIS, USMS y la Fiscalía de los EE. UU. para el Distrito de Puerto Rico.

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