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Coast Guard Halts Illegal Dive Boat Operation Near Rincon, Puerto Rico

SAN JUAN —  The Coast Guard Cutter Richard Dixon and Sector San Juan marine investigators stopped an illegal passenger-for-hire operation Sunday for the 32-foot dive boat Going Deep near Rincon, Puerto Rico.

“Identifying and stopping illegal passenger vessels and preserving the safety of the public is a priority,” Cmdr. Jose M. Rosario, Coast Guard Sector San Juan chief of prevention, said. “Successful results such as in this case are the result of continuous inter-departmental efforts to eradicate this illegal practice which endangers the safety of lives at sea, may compromise the environment, and severely impact the image of our tourism industry.  We are committed to keeping our beautiful island, its people and resources safe for generations to come.”

During law enforcement patrol in the area, the crew of the cutter Richard Dixon approached the vessel Going Deep that appeared to be operating as an illegal passenger-for-hire operation.  The cutter Richard Dixon boarding team, working with Sector San Juan marine investigators, confirmed the Going Deep was carrying seven passengers for hire in addition to the vessel operator and two crewmembers.  As an Uninspected Passenger Vessel, the vessel Going Deep is authorized by law to carry up to six passengers.

The Coast Guard boarding team cited the vessel operator with the following:

Violation of 46 CFR 176.100(a) – Not having a valid Certificate of Inspection.

Owners and operators of illegal passenger vessels can face maximum civil penalties of up to $60,000 or over for conducting illegal passenger-for-hire-operations.

Additionally, credentialed mariners who violate a law or a regulation could be subject to the suspension and revocation of their Merchant Mariner’s credential. Owners that violate a Captain of the Port Order can face over $95,000 in fines and civil penalties.

Some other potential civil penalties for illegally operating a passenger vessel are:

  • Up to $4,888 for failure to provide a Coast Guard Certificate of Inspection for vessels carrying more than six passengers for hire.
  • Up to $7,846 for failure of operators to be enrolled in a chemical testing program.
  • Up to $16,687 for failure to produce a valid Certificate of Documentation for vessels over five net tons.
  • Up to $95,881 for every day of failure to comply with a Captain of the Port Order

Anyone looking to report an illegal-passenger-for-hire operation in Puerto Rico may contact the Coast Guard Sector San Juan Command Center at 787-289-2041.

SAN JUAN, Puerto Rico — El buque guardacostas Richard Dixon junto a investigadores marinos del Sector San Juan pararon el domingo una operación ilegal de transporte de pasajeros por dinero para la embarcación de buceo Going Deep cerca de Rincón, Puerto Rico.

“Identificar y detener los viajes ilegales de pasajeros que pagan dinero para ser transportados en una embarcación y preservar la seguridad del público es una prioridad”, dijo el Comandante. José M. Rosario, Jefe de Prevención del Sector de Guardacostas San Juan. “Resultados exitosos como en este caso son el resultado de los continuos esfuerzos interdepartamentales para erradicar esta práctica ilícita que pone en peligro la seguridad de las vidas en el mar, que puede comprometer el medio ambiente y afectar gravemente la imagen de nuestra industria turística. Estamos comprometidos con proteger a nuestra hermosa isla, su gente y sus recursos naturales para las generaciones futuras.”

Durante un patrullaje preventivo en el área, la tripulación del buque Richard Dixon se acercó a la embarcación Going Deep, de 32 pies, que parecía estar realizando una operación ilegal de transporte pasajeros por dinero. El equipo de abordaje del Richard Dixon, en colaboración con los investigadores marinos del Sector San Juan, confirmó que el Going Deep transportaba a siete pasajeros además del operador de la embarcación y dos miembros de la tripulación. Como una embarcación de pasajeros no inspeccionada, la embarcación Going Deep está autorizado por ley para transportar hasta seis pasajeros.  

El equipo de abordaje de la Guardia Costera emitió un boleto de infracción al operador de la embarcación Going Deep por la siguiente violación:

Violación al 46 CFR 176.100 (a) – No tener un Certificado de Inspección válido.

Los dueños y operadores de embarcaciones para el transporte de pasajeros por dinero pueden enfrentar multas de hasta $60,000 o más por realizar operaciones ilegales de pasajeros por contrato.

Además, los marineros acreditados que violen una ley o un reglamento podrían estar sujetos a la suspensión y revocación de su credencial de marino mercante. Los propietarios que violen una orden de Capitán del Puerto pueden enfrentar más de $95,000 en multas y sanciones civiles.

Algunas otras posibles sanciones civiles por operar ilegalmente una embarcación de pasajeros por dinero son:

• Hasta $4,888 por no tener un Certificado de inspección de la Guardia Costera para embarcaciones que transportan más de seis pasajeros.
• Hasta $7,846 en caso de que los operadores de la embarcación no se inscriban en un programa de pruebas químicas.
• Hasta $16,687 por no presentar un Certificado de Documentación válido para embarcaciones de más de cinco toneladas netas.
• Hasta $95,881 por cada día de incumplimiento de una orden de Capitán de Puerto.

Cualquiera que desee reportar operaciones ilegales de embarcaciones que transportan pasajeros por dinero en Puerto Rico puede comunicarse con el Centro de Comando del Sector San Juan de la Guardia Costera al 787-289-2041.

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