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Social Security And OIG Hold Second Annual ‘Slam the Scam’ Day

The Social Security Administration and the Office of the Inspector General (OIG) have once again joined forces to raise public awareness about Social Security imposter scams during the second annual ‘Slam the Scam’ Day on March 4.

Social Security scams —  in which fraudsters mislead victims into making cash or gift card payments to fix purported Social Security number problems or to avoid arrest — are the #1 type of government imposter fraud reported to the Federal Trade Commission and Social Security. The agency has made concerted efforts to address this issue, including partnering with other Federal and State agencies to identify and pursue scammers, increasing employee and public outreach and education, raising awareness through marketing in post offices nationwide, and maintaining a Social Security/OIG workgroup to maximize resources and ensure a cohesive response.

“I am deeply troubled that crooks are deceiving Americans and using fear tactics to trick people into providing personal information or money,” said Social Security Commissioner Andrew Saul. “I urge everyone to remain vigilant, hang up on these fraudsters, and go to oig.ssa.gov to report any attempted scam.”

Criminals are sophisticated and there are many variations of this fraud scheme. For example, scammers may call or email saying they are from Social Security and that the person’s Social Security number is suspended or was used in a crime. The caller identification may be spoofed to appear as a legitimate government number. They may text or email fake documents in attempts to coerce people to comply with their demands. In recent twists, thieves even use real Social Security and OIG official’s names and send pictures of fabricated government ID badges.

Social Security will never tell you that your Social Security number is suspended, contact you to demand an immediate payment, threaten you with arrest, ask for your credit or debit card numbers over the phone, ask for gift cards or cash, or promise a Social Security benefit approval or increase in exchange for information or money.

“We are working with the Department of Justice and law enforcement agencies across the United States to combat Social Security imposter scams—but our best weapon in this fight will always be awareness,” said Inspector General Gail S. Ennis. “I want to thank the many agencies and organizations that have joined us in our effort this year to alert Americans to hang up on suspicious calls, and talk to their family and friends about phone scams.”

Today’s events include:

· 1 p.m. ET: @SocialSecurity and @TheSSAOIG participate in a Spanish-language #OjoConLasEstafas on Twitter hosted by @USAgovespanol.

· 3 p.m. ET: @SocialSecurity and @TheSSAOIG participate in a #SlamTheSlamChat on Twitter hosted by @USAgov. · 7 p.m. ET: Facebook Live with the SSA Office of the Inspector General and the Division of Consumer & Business Education at the Federal Trade Commission.

Social Security employees do occasionally contact the public by telephone for business purposes. Ordinarily, the agency calls people who have recently applied for a Social Security benefit, someone who is already receiving payments and requires an update to their record, or a person who has requested a phone call from the agency. If there is a problem with a person’s Social Security number or record, Social Security will typically mail a letter.

For more information, please visit www.socialsecurity.gov/antifraudfacts/

La Administración del Seguro Social y la Oficina del Inspector General (OIG, por sus siglas en inglés) unen fuerzas otra vez para concientizar al público sobre los fraudes de estafas en contra del Seguro Social, este 4 de marzo, segundo aniversario del Día de «Combatir el Fraude». Los fraudes en contra del Seguro Social, en los que los estafadores engañan a las víctimas para que hagan pagos en efectivo o con tarjetas de regalo para solucionar supuestos problemas con su número de Seguro Social o para evitar el arresto, son el tipo #1 de estafas en contra del gobierno reportadas a la Comisión Federal de Comercio y al Seguro Social. El Seguro Social lleva a cabo esfuerzos coordinados para combatir este problema, incluso colabora con otras agencias federales y estatales para identificar y perseguir a los estafadores, incrementa la difusión pública y la educación de empleados y del público, aumenta concientización a través de una campaña de mercadeo en las oficinas postales de todo el país, y mantiene un equipo de trabajo compuesto de personal del Seguro Social y la Oficina del Inspector General para maximizar los recursos y garantizar una respuesta consistente.

El Comisionado del Seguro Social Andrew Saul dijo: «Me preocupa profundamente que los delincuentes engañen a las personas y usen tácticas de miedo para obligar a las personas a proveer información personal o dinero. Exhorto a todos a permanecer atentos, colgar el teléfono a estos estafadores y visitar oig.ssa.gov/espanol para informar cualquier intento de fraude».

Los estafadores son sofisticados y hay muchas variantes de este tipo de fraude. Por ejemplo, los estafadores pueden llamar o enviar un correo electrónico diciendo que son empleados del Seguro Social y que el número de Seguro Social de la persona está suspendido o fue usado para cometer un delito. El identificador de llamadas puede estar adulterado para que parezca originarse de un número telefónico del gobierno. Los estafadores pueden enviar mensajes de texto o correos electrónicos con documentos falsos en un intento de obligar a las personas a cumplir con sus demandas. En recientes casos de fraude, los estafadores incluso usan los nombres verdaderos de los empleados del Seguro Social y de la Oficina del Inspector General, y envían fotografías de credenciales de identificación del gobierno que son falsas.

El Seguro Social nunca le dirá que su número de Seguro Social fue suspendido, no se comunicará con usted para demandar un pago inmediato, no lo amenazará con arrestarlo, no solicitará por teléfono sus números de tarjeta de crédito o débito, no pedirá tarjetas de regalo o dinero en efectivo, ni prometerá una aprobación o aumento de beneficios a cambio de información o dinero.

La Inspector General Gail S. Ennis dijo: «Trabajamos con el Departamento de Justicia y las agencias de orden público a través de los EE. UU. para combatir los fraudes de estafas en contra del Seguro Social—pero nuestra mejor herramienta en esta lucha siempre será la concientización. Quiero agradecer a las muchas agencias y organizaciones que se unieron a nuestros esfuerzos este año para pedir a las personas que cuelguen el teléfono a las llamadas sospechosas, y hablen con sus familiares y amigos sobre las estafas por teléfono».

Los eventos de hoy incluyen:

· 1 p.m. hora del este: @SocialSecurity y @TheSSAOIG participan en #OjoConLasEstafas en español en Twitter patrocinado por @USAgovespanol.

· 3 p.m. hora del este: @SocialSecurity y @TheSSAOIG participan en #SlamTheSlamChat en Twitter patrocinado por @USAgov. · 7 p.m. hora del este: Facebook Live con la Oficina del Inspector General de la Administración del Seguro Social, y la División del Consumidor & Educación sobre Negocios de la Comisión Federal de Comercio.

Los empleados del Seguro Social ocasionalmente se comunican por teléfono, con aquellas personas que tienen trámites pendientes con la agencia. Por lo general, el Seguro Social llama a las personas que recientemente solicitaron un beneficio de Seguro Social, a alguien que está recibiendo pagos y requiere una actualización de su registro, o a una persona que solicitó una llamada telefónica del Seguro Social. En la mayoría de los casos, si hay un problema con el número de Seguro Social o el registro de la persona, el Seguro Social enviará una carta.

Para informarse mejor, por favor visite www.socialsecurity.gov/antifraudfacts/ (solo disponible en inglés).

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Victor Rodriguez

Victor Rodriguez

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